セロトニンを増やすには?

セロトニンの分泌不足は、気分の落ち込み、イライラ、集中できないといった症状に関係するといわれています。このような症状が気になる人は、もしかするとセロトニン不足につながるような生活になっているかもしれません。
そこでこのページでは、セロトニンを増やす方法を見ていくことにしましょう。一般的には、日光を浴びて適度な運動を行うことでセロトニンは活性化すると考えられていますが、他にもさまざまな方法があります。例えば食べ物やサプリ、漢方薬を活用する方法や整体・ツボ押しを試してみる、呼吸法を意識するといったこともセロトニンの分泌に関連していると考えられています。自分に合った方法を見つけて、セロトニンの分泌量を増やしていきましょう。

1.食べ物

毎日の食事を工夫することによって、セロトニンの分泌量を増やすことができるといわれています。その鍵となるのが「トリプトファン」と呼ばれる成分。トリプトファンは大豆や牛肉、魚、卵などに多く含まれている成分ですが、効率良く摂取するにはコツが必要。そこで、効率良くトリプトファンを摂取するための方法をご紹介します。

2.サプリ

セロトニンの分泌量を増やす方法として、サプリメントを活用する方法もチェックしておきたいところ。ここでもポイントとなってくるのが「トリプトファン」が含まれるサプリを選ぶ、ということです。

ただしサプリを取り入れる場合には、注意すべきポイントもいくつかありますので、どのような部分に注意したら良いかという点についてもしっかりおさえておきましょう。

3.漢方薬

ストレスに関係する疾患を治療する場合には、漢方薬が用いられることがあります。これは、漢方薬がストレスに強い体を作り、結果的にストレスホルモンによる影響を受けにくくすることを目的としているため。

そこで、漢方薬を服用する前に知っておきたい、メリットやデメリットについてご紹介していきます。

4.運動

セロトニンを活性化させるためには、適度な運動を行うことが必要とされています。中でもウォーキングやジョギングなど、無理なく続けられる運動が良いでしょう。ここでおさえておきたいのが「どのように運動を行うか」というところ。
どんな運動を行ったら良いのかポイントをご紹介していきます。

5.睡眠

ストレスケアには、睡眠も欠かせないとされています。しかし、ただ単に寝れば良いというものではありません。せっかく寝るなら、良質な睡眠を取りたいものですよね。睡眠ホルモン「メラトニン」を分泌させるためにはセロトニンが重要になります。

そこで、睡眠に関するさまざまな疑問に答えつつ、理想とされる快眠へと導くための方法をまとめています。

6.ツボ(経穴)

体のいたるところにある「ツボ」は、脳と密接に繋がっています。そのため、押したり揉んだりすることによりイライラ・不安といった気持ちを抑えることができるといわれています。そこで、なぜツボ押しが感情に働きかけるのでしょうか?
そのメカニズムと、イライラや不安を抑えてくれるツボをご紹介していきます。

7.呼吸法

私たちの呼吸は、ストレスを感じたり不規則な生活が続いてしまうと無意識のうちに浅くなってしまう、という特徴があります。浅い呼吸を続けていると、自律神経が乱れてしまいパニックなどの症状を引き起こす可能性もゼロではないと考えられています。

そして近年、この呼吸がセロトニンと深い関係があることがわかってきました。一体どのような関係があるのかを見ていくことにしましょう。

8.ふれ合い(グルーミング)

グルーミングとは、人や動物とのふれあいのことをさしますが、このグルーミングもセロトニンを活性させる方法のひとつと考えられています。「ふれあい」と聞くと、どうしても直接のスキンシップをイメージしがちですが、実は仲の良い人と話をしたりすることも、脳科学的にはグルーミングの一種。
なぜグルーミングによってセロトニンが活性するのかを、これまでにわかっている研究を交えてまとめています。

9.整体

手技を用いた民間療法である「整体」でも、セロトニンの分泌が促されると考えられています。整体にはさまざまな種類がありますが、中でもセロトニンを分泌させることを目的とした整体もあるようです。

そこで、なぜ整体を受けることによりセロトニンが分泌されるのかという点について見ていきましょう。

セロトニンを増やすことで得られるメリットとは?

セロトニンは「感情のコントロール」や「神経が安定する」という部分に密接に関わっている物質です。そのほかにも、集中力を高める、体調を整えるなど、心と体のバランスをコントロールするという大切な役割を持っています。
朝、起きた時に太陽の光を浴びるとセロトニンが分泌されます。すると自律神経に働きかけて副交感神経優位の状態から交感神経優位の状態に切り替え、体がしっかりと活動できる状態にします。加えて、セロトニンには体の痛みを抑えたりする働きや正しい姿勢を保つという働きも。また、セロトニンを増やすことによって感情のコントロールができるようになるために、必要以上にストレスによるダメージを防げるようになります。

セロトニンが増えないとどうなってしまうのか?

セロトニンが増えない状態が続いてしまった場合、精神的なバランスを保つことが難しくなるとされています。具体的には、ストレスが溜まってしまったりイライラを感じる、意欲が低下してやる気が出ない、うつ症状、不眠といった症状が見られることも。
さらに、セロトニンには痛みの感覚を抑制する働きもあるとされていますので、不足してしまった場合にはほんの小さなことでも痛みを感じやすくなることもあります。

セロトニンが増えない原因は?

セロトニンの分泌不足が起きてしまう最も大きな原因はストレスであると考えられています。ストレスを感じてしまうと、どのような人でもセロトニンの分泌が減ってしまうと考えられています。
また、現代人は「日光を浴びる」「運動する」「スキンシップ」というセロトニンの分泌を促す行動が減っていることも原因のひとつ。そのため、意識的に上記のようなセロトニンを増やすための行動をしていくことが大切といえるでしょう。